sábado, 30 de junio de 2012

Archibald Smith



Recientemente el sobresaliente conductor del programa "A la vuelta de la Esquina", Gonzalo Torres, escribio un articulo interesante sobre Archibald Smith. La figura de este medico escoces actualmente se encuentra casi olvidada, salvo por algunas -escasas- publicaciones historicas en medios academicos.

Archibald Smith nace en Escocia en 1798, ciudad donde cursa estudios de medicina, llega al Peru en 1826, en los inicios de la Republica, como empleado medico de la Anglo Pasco Peruvian Mining Company, empresa britanica que quiebra al poco tiempo de su llegada. Tras un periodo en el cual se dedica a la agricultura, deja la Sierra para establecerse en Lima, y retoma la practica medica. Es en la capital donde se ve inmerso en una serie de polemicas con las "autoridades" medicas peruanas, la mayor de ellas con el Profesor Valdes, eminente medico peruano, sobre el uso del calomel (derivado mercurial) en las disenterias.

Trabaja en el Hospital de San Andres y en el de Santa Ana, criticando muchos aspectos de la realidad peruana de entonces: la mala administracion de la salud publica, la preponderancia de la religion frente a la medicina en algunos casos, el abandono en el que se encontraba la poblacion de la Sierra del Peru en lo que a atencion medica se refiere, las pesimas condiciones higienicas de la capital, etc. Criticas que le ganaron -mas aun- el rechazo de ciertos sectores de la elite medica peruana. Pionero en los estudios sobre el "mal de altura", reconocio la influencia de un clima sano, lejos del hacinamiento y la humedad de la Costa, sumado a una buena alimentacion en el tratamiento de la tuberculosis, contribuyendo a la construccion de Sanatorios y Hospitales en Jauja.

Copio este parrafo del autor Jorge Lossio, publicados en la revista Historica:

""En efecto, el medico escoces critico duramente la poca atencion que se prestaba a las condiciones de vida, la educacion higienica y las condiciones sanitarias de la poblacion de los Andes. En su opinion, las tasas de mortalidad entre la poblacion nativa hubiesen sido bastante menores de gozar "los pobres indios de las mismas condiciones de vida que los Dons, de vivir en casas en vez de chozas, y de poseer cuartos separados en donde acomodar a los enfermos". Las erradas observaciones de los medicos de Lima con respecto de la causa de estas epidemias eran consecuencia de su falta de interes y poco conocimiento del mundo andino. Durante sus viajes por los Andes, Smith pudo observar la escasez de medicos profesionales en el interior del pais, algo que atribuyo a "los poco favorables efectos del clima de las alturas sobre la delicada constituion y habitos de la elite medica de la Costa"".
Tras una prolongada estancia en el Peru, regresa a Escocia a fines de 1860, donde continua con su pratica medica, fallece en 1870.

Uno de sus temas de investigacion fue la epidemia de fiebre amarilla, de mediados de los 1850's. Publica en el Edinburgh Medical and Surgical Journal en 1855 un articulo titulado "Rise and Progress of Yellow Fever in Peru", donde describe la situacion de muchos inmigrantes chinos y alemanes con respecto a la aparicion de la epidemia de fiebre amarilla de 1852:

"Los primeros casos en Lima de la fiebre fueron atribuidas vulgarmente a los barcos excesivamente llenos, fondeados en el Callao, de pobres y enfermos Chinos, quienes se encuentran mal alimentados, mal vestidos y pobremente cuidados para este viaje desde su pais nativo... estos Orientales son introducidos en el Peru, a una escala extensa, a fin de cargar los barcos de guano de las islas Chincha, y tambien suplir la disminucion diaria de labriegos y domesticos de los campos de trabajo propios de los negros...
Otros, y probablemente mejor orientados, trazan los origenes de esta peste en el arribo de los desafortunados inmigrantes Alemanes, quienes fueron desembarcados en el mismo puerto, distante solo siete millas inglesas de la Capital... En relacion con este punto de vista, puedo decir que atendi el caso de un caballero con peste, uno de los primeros casos en la ciudad, quien vivia en cada del Consul Aleman, alrededor de la misma epoca atendi a Mr. Rodulfo en persona (el bien conocido contratista de emigrantes alemanes al Peru), quien tenia fiebre...

Despues de que los inmigrantes alemanes dejaron Rio y antes de llegar a Cabo de Hornos, algunos alemanes se reportaron afectados de fiebre a bordo, poco despues de que llegaron a Lima fui llamado para atender varios casos en una hacienda, la del humano Mr. F. Pfeiffer quien habia empleado a muchos de estos inmigrantes... estos inmigrantes en numero alrededor de 1000 llegaron a Lima y en pocos meses una gran proporcion de adultos murieron, tanto en la ciudad como en las haciendas adyacentes. Pero muchos de ellos fueron atacados de disenteria, plagas y otras enfermedades del pais, las cuales condujeron en no poca media a una gran mortandad, por donde se mire vemos huerfanos Alemanes de cabello claro y ojos azules abandonados a la caridad..."









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(1) Archibald Smith, M.D. Por: Gonzalo Torres, La Republica, lunes 27 de febrero de 2012. http://www.larepublica.pe/columnistas/limando/archibald-smith-md-27-02-2012
(2) La medicina peruana en los alboresde la República: la visión del médico británico Archibald Smith (1820-1860). Jorge Lossio. HISTORICA 2004, 28: 175-192.
(3) Archibald Smith: "Rise and Progress of Yellow Fever in Peru". Edinburgh Medical and Surgical Journal 1855.
En la imagen, la caratula de uno de los libros publicados por Archibald Smith, disponible a texto completo en Google.

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